Best of Network

Γκαρσόν, πάμε! Επέστρεψε ο ιστορικός αγώνας σερβιτόρων στο Παρίσι

Οι διαγωνιζόμενοι έσπευσαν στους δρόμους με δίσκους γεμάτους κρουασάν σε μια στιγμή που η γαλλική πρωτεύουσα παρουσίασε την κουλτούρα των καφέ της ενόψει των θερινών Ολυμπιακών Αγώνων.

Οι διαγωνιζόμενοι έκαναν προθέρμανση με διατάσεις και καθίσματα μπροστά από το Δημαρχείο, επανατοποθέτησαν προσεκτικά τα κρουασάν και τα ποτήρια στους δίσκους τους και έσφιξαν τις ποδιές τους, ενώ από τα μεγάφωνα ακουγόταν ποπ μουσική.

Στη συνέχεια, ξεκίνησαν.

Την Κυριακή, για πρώτη φορά εδώ και πάνω από μια δεκαετία, το Παρίσι αναβίωσε μια παράδοση: έναν ετήσιο αγώνα σερβιτόρων σε καφετέριες και εστιατόρια. Περίπου 200 άνδρες και γυναίκες στρίμωξαν, σπρώχτηκαν και έκαναν τζόκινγκ 1,2 μίλια στους δρόμους της πόλης, οι οποίοι ήταν γεμάτοι από πλήθος κόσμου που τους επευφημούσε. Οι κανόνες ήταν απλοί: Χωρίς τρέξιμο, και να φτάσουν στη γραμμή του τερματισμού με φορτωμένους δίσκους άθικτους με ένα κρουασάν, ένα ποτήρι νερό βρύσης και ένα μικρό φλιτζάνι καφέ.

Ο αγώνας, ο οποίος πραγματοποιήθηκε για πρώτη φορά στις αρχές του 20ού αιώνα, είχε διακόψει από το 2012 λόγω έλλειψης χρηματοδότησης. Αλλά οι αξιωματούχοι του Παρισιού είδαν μια ευκαιρία για την πόλη να λάμψει πριν από τη φιλοξενία των θερινών Ολυμπιακών Αγώνων, οι οποίοι ξεκινούν τον Ιούλιο. Ήταν επίσης μια στιγμή για να καταδειχθεί ότι η κατανάλωση καφέ σε μια καφετέρια ή κρασιού σε ένα μπιστρό ήταν τόσο αναπόσπαστο κομμάτι της πολιτιστικής κληρονομιάς της πρωτεύουσας όσο και τα πιο διάσημα αξιοθέατά της.
“Όταν οι ξένοι έρχονται στο Παρίσι, δεν έρχονται μόνο για το Λούβρο και τον Πύργο του Άιφελ”, δήλωσε ο Nicolas Bonnet-Oulaldj, αντιδήμαρχος αρμόδιος για το εμπόριο. “Έρχονται επίσης για να φάνε στα καφέ μας, στο Bouillon Chartier, στην Brasserie Lipp ή στο Procope”.

Το Παρίσι φιλοξένησε πέρυσι περισσότερα από 15.000 μπαρ, καφετέριες και εστιατόρια, σύμφωνα με τα στατιστικά στοιχεία της πόλης, τροφοδοτώντας μια ζωντανή, καθιστή και απολαυστική κουλτούρα, η οποία διατηρήθηκε ισχυρή παρά την πανδημία του κοροναϊού και τις ανησυχίες για τον πληθωρισμό και τις ελλείψεις εργαζομένων.

“Είναι ένας γαλλικός τρόπος ζωής και ένας παριζιάνικος τρόπος ζωής”, δήλωσε ο κ. Bonnet-Oulaldj.

Πριν από τον αγώνα, οι σερβιτόροι χρησιμοποίησαν παραμάνες για να στερεώσουν στα ρούχα τους τις αριθμημένες κονκάρδες. Οι επισκέπτες των πιο γνωστών καταστημάτων της πόλης αντιμετωπίστηκαν σχεδόν σαν αθλητές-σταρ πριν από ένα μεγάλο παιχνίδι.

Οι κάμερες και οι θεατές συγκεντρώθηκαν στο Νο 207, που αντιπροσωπεύει το Les Deux Magots, το εμβληματικό καφέ στο οποίο συχνάζουν διανοούμενοι και συγγραφείς όπως η Σιμόν ντε Μποβουάρ και ο Τζέιμς Μπόλντουιν, και στο Νο 182, που αντιπροσωπεύει το La Tour d’Argent, ένα διάσημο εστιατόριο με εκπληκτική θέα στον ποταμό Σηκουάνα.


Άλλοι ήταν απλώς χαρούμενοι που βρίσκονταν εκεί.

“Είναι υπέροχο να τρέχουμε όλοι μαζί”, δήλωσε ο Fabrice Di Folco, 50 ετών, σερβιτόρος στο Chez Savy, κοντά στα Ηλύσια Πεδία, ο οποίος έτρεχε για πρώτη φορά. Όπως και πολλοί άλλοι, ο κ. Di Folco δήλωσε ότι δεν είχε προπονηθεί ειδικά για τον διαγωνισμό – η καθημερινή του δουλειά ήταν αρκετή προετοιμασία.

Οι μαθητευόμενοι αγωνίζονταν χωριστά από τους βετεράνους και οι άνδρες και οι γυναίκες αγωνίζονταν μαζί, αλλά κατατάσσονταν χωριστά. Οι τρεις πρώτοι διαγωνιζόμενοι σε κάθε κατηγορία κέρδισαν βραβεία όπως διαμονή σε ξενοδοχείο τεσσάρων αστέρων και γεύματα σε πολυτελή εστιατόρια. Οι πρώτοι που τερμάτισαν σε κάθε κατηγορία κέρδισαν επίσης πολυπόθητα εισιτήρια για την τελετή έναρξης των Ολυμπιακών Αγώνων.

Ενώ ο αγώνας είναι ονομαστικά για σερβιτόρους, ήταν ανοιχτός σχεδόν σε όλους όσους εργάζονται στον τομέα των υπηρεσιών: καφετέριες, εστιατόρια, ξενοδοχεία, ακόμη και στην κατοικία του Βρετανού πρέσβη.

Ο Άνταμ Ντέιβιντ, 22 ετών, κατώτερος μπάτλερ στην κατοικία, φορούσε ένα πράσινο ταρταρούγα γιλέκο καθώς περίμενε την έναρξη του αγώνα. “Λέω συνέχεια ότι θα κερδίσω”, είπε αστειευόμενος. Αλλά, πρόσθεσε, “προσπαθώ να μην δημιουργήσω διπλωματικό επεισόδιο”.

Ξεκινώντας από το δημαρχείο του Παρισιού, οι διαγωνιζόμενοι κατευθύνθηκαν στο Centre Pompidou και στη συνέχεια περιπλανήθηκαν στα στενά δρομάκια του Marais, της παλιάς εβραϊκής συνοικίας της πρωτεύουσας, πριν επιστρέψουν στο σημείο εκκίνησης. Τηλεοπτικά συνεργεία και οπαδοί έτρεχαν δίπλα τους, όπως στον Γύρο της Γαλλίας, καθώς οι θεατές χειροκροτούσαν και φώναζαν ενθάρρυνση.

Οι πιο ανταγωνιστικοί σερβιτόροι προχώρησαν με έντονο, σχεδόν βιαστικό περπάτημα. Οι περισσότεροι τερμάτισαν σε 13 έως 20 λεπτά.

“Μου φάνηκε πολύ”, δήλωσε η Anne-Sophie Jelic, 40 ετών. “Αλλά ο κόσμος ήταν υπέροχος”.

Φορούσε έντονο κόκκινο κραγιόν και παπούτσια με κορδόνια που ταίριαζαν με το χρώμα της τέντας του καφέ της. Κόρη μάγειρα και ζαχαροπλάστη, η κ. Jelic είπε ότι θυμόταν να ακούει για τον αγώνα των σερβιτόρων όταν μεγάλωνε στην αγροτική περιοχή Eure-et-Loir, δυτικά του Παρισιού.

Η κ. Jelic μετακόμισε στο Παρίσι για να αποκτήσει μεταπτυχιακό στην ιστορία της τέχνης και την αρχαιολογία και σερβίριζε τραπέζια στο πλάι. Είπε ότι της άρεσε τόσο πολύ που άλλαξε πίστα. Η ίδια και ο σύζυγός της, οι οποίοι είναι ιδιοκτήτες του Café Dalayrac, στο δεύτερο διαμέρισμα, διαγωνίστηκαν την Κυριακή.
“Δεν το κάνουμε για τα βραβεία”, δήλωσε η κ. Jelic πριν από τον αγώνα. Αλλά ήρθε δεύτερη στην κατηγορία της, κερδίζοντας ένα γεύμα στο Tour d’Argent.

Στη γραμμή τερματισμού, οι κριτές έλεγξαν την “ακεραιότητα” των δίσκων των διαγωνιζομένων. Κάθε ποτήρι νερό κάτω από μια γραμμή μέτρησης 10 εκατοστών επέφερε ποινή 30 δευτερολέπτων. Άδειο ποτήρι; Αυτό θα διαρκέσει ένα λεπτό. Σπασμένα πιάτα; Δύο λεπτά. Λείπει κάτι; Τρία λεπτά. Χάσατε την πιατέλα σας; Αποκλείεται.

Απαγορευόταν επίσης να μεταφέρετε τον δίσκο και με τα δύο χέρια, αλλά όχι να αλλάζετε από το αριστερό στο δεξί.

“Το πρόβλημα είναι ότι δεν μπορώ να αλλάξω τα πόδια μου”, δήλωσε ο Théo Roscian, ένας νεαρός μαθητευόμενος σερβιτόρος στο Francette, ένα εστιατόριο σε μια φορτηγίδα κοντά στον Πύργο του Άιφελ, καθώς ξεφυσούσε κατά μήκος του ιπποδρόμου.

Λίγο νερό που στριφογύριζε επισφαλώς στο ποτήρι του κ. Ρόσιαν χύθηκε έξω. Ορκίστηκε.

Αν και δεν είναι σαφές πότε ακριβώς ξεκίνησε η παράδοση, οι περισσότεροι χρονολογούν το πρώτο “course des garçons de cafe” το 1914. Για δεκαετίες, χρηματοδοτούνταν από την L’Auvergnat de Paris, μια εβδομαδιαία εφημερίδα που πήρε το όνομά της από τους μετανάστες από την περιοχή Auvergne της κεντρικής Γαλλίας που ήρθαν στην πρωτεύουσα, πολλοί από τους οποίους έγιναν ιδιοκτήτες μπιστρό και καφέ.

Ο φετινός διαγωνισμός χρηματοδοτήθηκε από τη δημόσια υπηρεσία ύδρευσης της πόλης, η οποία δήλωσε ότι οι συνήθειες των καφέ, όπως το σερβίρισμα του καφέ με ένα ποτήρι ή μια καράφα νερό βρύσης μαζί με το γεύμα, καθιστούν αυτά τα καταστήματα βασικούς συμμάχους στην προσπάθεια μείωσης της κατανάλωσης πλαστικού.

Ο κλάδος των καφέ και των εστιατορίων χαιρέτισε την αναβίωση.

Ο Marcel Bénézet, πρόεδρος του κλάδου καφέ, μπαρ και εστιατορίων του Groupement des Hôtelleries et Restaurations de France, ενός εμπορικού ομίλου του κλάδου των υπηρεσιών, δήλωσε ότι το Παρίσι αντιμετώπισε μια σειρά κρίσεων την τελευταία δεκαετία που έβλαψαν τις επιχειρήσεις: τρομοκρατικές επιθέσεις, βίαιες διαδηλώσεις, λουκέτα στο Covid-19 και αύξηση του πληθωρισμού.

“Είναι σημαντικό να προβάλλουμε το επάγγελμά μας”, δήλωσε ο κ. Bénézet, ο οποίος συμμετείχε στον αγώνα. “Πολλά συμβαίνουν στα παριζιάνικα καφέ”, είπε, αναφέροντας ως παραδείγματα τον έρωτα, τις φιλίες, τις επιχειρηματικές συμφωνίες και τις επαναστάσεις.

Ιστορικά, οι σερβιτόροι διαγωνίζονταν με κλασική ενδυμασία: λευκό σακάκι, μαύρο παπιγιόν και επίσημα παπούτσια. Οι διαγωνιζόμενοι την Κυριακή είχαν ενδυματολογικό κώδικα που περιελάμβανε παραδοσιακή ποδιά, αλλά έγιναν σύγχρονες παραχωρήσεις, όπως η δυνατότητα να διασχίσουν τα καλντερίμια του Παρισιού με αθλητικά παπούτσια.
Ο André Duval, 75 ετών, ένας συνταξιούχος maître d’hôtel που φορούσε ένα μεγάλο κόκκινο παπιγιόν, είπε ότι θυμάται τις ημέρες που οι σερβιτόροι μετέφεραν κρασί – όχι νερό – στη γραμμή του τερματισμού. “Είναι κρίμα που δεν ήταν τόσο μακρύς όσο ήταν παλιά”, πρόσθεσε. Κάποιοι από τους προηγούμενους αγώνες σερβιτόρων εκτείνονταν πάνω από πέντε μίλια.

Μια θεατής, η Renée Ozburn, 72 ετών, συγγραφέας και συνταξιούχος κριτής, δήλωσε ότι ο διαγωνισμός ενσάρκωνε τη μοναδική ενέργεια της γαλλικής πρωτεύουσας.

“Είναι ένα από εκείνα τα πράγματα του τύπου “μόνο στο Παρίσι””, είπε.

Related Articles

Αφήστε μια απάντηση

Back to top button